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キウイはマタタビと親戚関係?

      2016/03/16

  •  独特の果物のように見えるキウイフルーツですが、これは、どんな種類の木なのでしょうか。

そもそも、中国原産の果実を品種改良したものですから、

アジアにやっぱり親戚がいます。

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キウイフルーツはマタタビ科の木で、「マタタビ」と親戚なのです。

似ているようには思えないのに親戚だなんて、おもしろいですね。

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  • なぜ、ネコはマタタビに興奮するのか?

マタタビは、「ネコ」を大喜びさせる植物として有名ですね。

どうしてネコはあんなにマタタビが大好きなんでしょう?

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これは、マタタビの葉や実に、「マタタビラクトン」や「アクチニジン」

という成分が含まれているためです。

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これらの成分には、ネコの神経をマヒさせるはたらきがあります。

一種の麻薬みたいなものです。

 

ネコだけでなく、マタタビはネコ科の動物全般に効きます。

ですから、トラやライオンのような猛獣も、マタタビの匂いを

かぐとうっとりとなるのです。

 

このマタタビの麻薬成分は、マタタビだけでなく、マタタビ科の

ほかの植物にも含まれています。なんと先にあげたキウイフルーツにも、

根や幹や枝や葉にマタタビラクトンが含まれていて、ネコが幹や根を

かじりたがることがあるそうです。

 

けれども、このマタタビ科の麻薬効果は、ネコ科以外の動物には

ほとんど効かないというから本当に不思議です。

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